The impersonal form with ‘SI’

The impersonal form is used when the subject in sentences is not specified. It corresponds to the English ONE (one drink very good coffee in Italy), YOU (you drink very good coffee in Italy), THEY meaning a number of unspecified people (they drink very good coffee in Italy).

The impersonal form is made by using the the pronoun si and by conjugating the verb in the third person (esempio: In Italia, si beve un buon caffé).

Qualche altro esempio:

In Italia..

  • si mangia bene
  • si vive bene
  • si parla italiano

Viaggiando..

  • si cresce
  • si cambia opinione sulla vita
  • si diventa più maturi

The impersonal form is often used with the modal verbs dovere and potere indicating what must or mustn’t be done or what can or cannot be done.

A scuola…

  • si deve studiare
  • non si può usare il cellulare
  • si deve essere puntali

In ufficio..

  • si deve arrivare in orario
  • non si può mangiare davanti al pc
  • non si può fumare

ATTENZIONE:

When si is used with a reflexive verb, the reflexive or reciprocal pronoun is

ci, not si; the resulting form is thus ci si:

  • la domenica ci si sveglia più tardi al mattino

Si can be often replaced with the impersonal verb ‘bisogna’

  • a scuola bisogna studiare
  • a scuola bisogna essere puntuali
  • a lavoro non bisogna fare tardi

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